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酷吏是怎样的存在?唐玄宗为什么要让酷吏兴起?

酷吏指的是古代严刑峻法的特殊官吏,以善于罗织罪名,手段阴狠毒辣著称,是封建帝王维护其独断专政的无情铁拳。下面趣历史小编为大家详细介绍一下相关内容。

酷吏大多在王朝多事之秋,用于打压不服从皇帝意志的较大势力。他们凌驾于法律之上,只看皇帝脸色行事。他的出现,本身就违背了封建统治规则,显得蛮不讲理,所以不到万不得已,皇帝不会动用。

武则天统治初期就是一个酷吏政治的典型。当时,李唐宗室与门阀豪强势力,都极力反对武则天当权。武则天重用周兴、来俊臣、索元礼、侯思止等一大批酷吏,将李唐宗室几乎一扫而光,将门阀豪强杀得噤若寒蝉。然后靠着科举士子与庶族地主的支持,坐稳了皇位。

然而,酷吏杀伐太重,牵连太广,在王公贵族,文武百官中引起了巨大的恐慌与不满。开元初年,唐玄宗为了维护政权的稳定,做出了废除酷吏的英明举措,将武则天时期的酷吏纷纷打倒在地,死去的也加上了很重的罪名,为开元盛世的开创,营造了一个和谐的气氛。

众所周知,开元盛世是封建统治的顶峰,期间政治清明,国力强盛,风调雨顺,人民安康,社会充满了安宁祥和的气氛,并没有什么巨大势力忤逆皇帝的意志。然而,处在盛世中的大唐,唐玄宗却又让酷吏却又再度复活了起来。

天宝四载,奸相李林甫排挤宰相兼兵部尚书李适之,酷吏吉温将吏部六十余名官员逮捕,经过审讯,盛世下的大唐吏部成了贼窝,在宰相李适之的带领下集体渎职、受贿。

天宝五载,大唐掌握财政大权的权臣韦坚与大将皇甫惟明相互勾结,意图拥立太子,图谋帝位。在吉温的审讯下案情大白于天下,数十人被流放贬谪。

同年,太子岳父杜有邻结交术士,诽谤皇帝,被酷吏罗希奭仗杀。此案牵连甚广,大理寺内尸积如山。此后,罗希奭以查案为由,在全国范围内进行了大范围排查与清理,所到之处一片哀叹之声,前宰相李适之、王琚等高官,为避免受辱,纷纷自杀。

活跃于此时的酷吏,代表人物有二,吉温与罗希奭,人称“罗钳吉网”,罗希奭是李林甫女婿的外甥,吉温是李林甫的走狗,还是武则天朝酷吏,吉顼的侄子,真是近墨者黑。

大家不禁疑问,玄宗时期酷吏的兴起,背后处处都有李林甫的影子,酷吏成为奸相李林甫打压异己的工具,与玄宗有什么干系?

酷吏兴起,固然成为李林甫打压异己的工具,但如此大规模杀伐,没有玄宗的默认断难进行下去。

这些案件有一个共同特点,目标大都指向太子。李林甫与太子之间的矛盾由来已久,当年,在武惠妃的挑拨下,玄宗一日杀三子,太子李瑛被废,武惠妃力挺自己的儿子寿王李瑁为太子,得到了李林甫明里暗里的大力支持。

但是后来,玄宗立了三子李亨为太子,李林甫立马陷入了被动,得罪了帝国储君,以后怎会有好日子过!所以,李林甫将太子李亨视为头号大敌,时刻想着将他拉下马来。

而皇帝所担心的,是太子翅膀太硬,威胁到自己的皇位。面对案情,由不得玄宗不浮想联翩:韦坚是帝国掌握财权的一把手,皇甫惟明是手握重兵的河西、陇右两镇节度使。他们一个是李亨的大舅哥,一个是李亨的旧部。太子、外戚、武将,有权、有钱、有兵,他们三个想干嘛!这种关系与处境,由不得玄宗不浮想联翩。

而李适之是太宗李世民的废太子李承乾的孙子,老资格的宗室成员,李亨的坚定支持者,杜有邻的女儿是李亨的良悌。这伙人团结在一起,成了威胁玄宗统治的最大势力。

所以,利用酷吏,不分青红皂白地将这些重臣一网打尽,成为玄宗与李林甫共同想要达成的目标。

但是,二人有一点不同。李林甫的目的是整倒太子李亨,按照自己的意愿另立太子,立下定策之功,以保长期富贵。而玄宗并不针对儿子李亨,而是那些打着太子旗号,图谋不轨的臣僚。将太子打成光杆司令,没有威胁皇权的能力,玄宗的目的就达到了。

所以,当李林甫再次利用大将王忠嗣的案子,想牵连太子时,玄宗表了态:“吾儿居深宫,安得与外人通谋,此必妄也。”

看来李林甫虽然口蜜腹剑,阴谋老辣,但与通过两次政变争取到皇位的玄宗李隆基比起来,依然是一颗嫩葱。孙悟空本领再大,也跳不出如来佛的手掌心。

然而,韦坚、皇甫惟明、李适之、杜有邻等人真的有心扶立太子,图谋皇权吗?没有证据。凭着推测就大兴杀戮,总是上不了台面,只有借李林甫之手,通过酷吏去给他们罗织罪名。所以归根到底,酷吏的再度复活是封建专制的弊病,也是玄宗统治由明变昏的一个标志。

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